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Hyakki Yako – Las bambas para los amantes de la cultura japonesa

Buscando información para un post que tengo en mente me he cruzado con este curioso artículo y como no puede ser de otra forma no quería perder la oportunidad de mostrároslo.

Se trata de unas bambas inspiradas en la cultura japonesa y más específicamente en los Yokai, su autor nos confiesa ser un auténtico fan de la cultura japonesa y sobretodo del folklore asiático. Comenta que se le ocurrió después de visitar Japón y ver varias ilustraciones de estos seres, me imagino que algún ukiyo-e.

En el diseño de las bambas podemos ver algunos Yokai como el karakasa, el rokuro-kubi, el Bakezori e incluso el Chochin’obake si queréis más información de estos Yokais no tenéis mas que pulsar sobre el nombre de cada Yokai. Por cierto, ¿Os sonaban todos los Yokais? ¿Sabríais identificarlos a todos?

La verdad que el diseño me parece un poco hortera y no me las pondría ni para ir a buscar el periódico a la esquina de la calle, pero tengo que reconocer que el motivo que ha elegido si que me gusta ;)!

Si te ha gustado el diseño y estas interesado en comprarlas puedes realizar un pedido en zazzle.

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Kama-Itachi, la comadreja Yokai

La palabra Kama-Itachi proviene de los Kanjis Kama (un tipo de hoz que usan los campesinos) y de Itachi (comadreja) y vendría a decir algo así como ¿comadreja de la hoz?. Se trata de un Yokai que habita en las montañas de la prefectura de Gifu.

Las leyendas se originaron cuando montañistas y aldeanos que paseaban por la montaña una vez que el sol ya se había puesto volvían con cortes y arañazos por todo el cuerpo, pero que inexplicablemente estos habían sido tratados para evitar infecciones y sangrados. A raíz de este misterio se formó la leyenda del Kama-Itachi, según las declaraciones de algunos curiosos un animal que parecía una comadreja pero con unas garras enormes era el causante de estos ataques. Como es evidente no existía ningún animal de esas características por lo que se atribuyeron los ataques a un nuevo Yokai.

Se dice que el Kama-Itachi posee una velocidad extraordinaria llegando a ser imperceptible durante algunos lapsos de tiempo para los humanos quienes solo lo percibirían como torbellino. Con el paso del tiempo la leyenda fue en aumento, en algunos pueblos de la zona se llegó incluso a afirmar que los ataques estaban realizados por grupos de tres Kama-Itachi que formarían una curiosa cadena:

El primero se encarga de noquear a la presa con un fuerte golpe en la cabeza.
El segundo es quien realiza los cortes y arañazos.
El tercero utiliza un ungüento para limpiar las heridas y evitar que la presa se desangre.

Para los amantes del manga, aquí van algunas series que hacen mención a este Yokai:

En Naruto, el personaje de Temari lanza un ataque llamado “Kamaitachi no jutsu” que consiste en crear un remolino capaz de cortar la piel de su enemigo.
En Bleach, Ikkanzaka Jiroubou se presenta como “Kamaitachi Jiroubou” alegando que Kamaitachi es el máximo título para un usuario zanpakutos a distancia (curiosamente se tratan de cuchillas voladoras que giran como si se tratase de un torbellino).
En el videojuego Okami, también aparece un enemigo llamado Kamaitachi.
En el juego de cartas de Yugi-Oh existe una carta llamada “Whirlwind Weasel” o “Comadreja torbellino”.

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Doro-ta-bo

Hoy quiero hablaros de una leyenda japonesa, una leyenda que nos enseña que en el Japón mas mitológico el descanso de tu alma no solo depende de lo que hayas echo en vida si no también de lo que los demás hagan con tu legado.

Cuenta la leyenda que en algún lugar al oeste de Japón, no muy lejos de Tokyo, vivía un humilde campesino que después de recibir como caridad unas viejas tierras inertes se las arregló con duro trabajo para transformar ese árido paramo en un fructífero huerto. El campesino se las arregló para vivir cómodamente con los beneficios que obtenía del huerto, incluso se casó y tuvo un hijo. Con el tiempo el hombre enfermo y poco después murió, su mujer haciendo honor a los deseos de su marido enterró su cuerpo cerca del huerto para que pudiera contemplar su gran trabajo.

El hijo fue creciendo y en lugar de heredar las virtudes de su padre se convirtió en un niño malcriado, vago, perezoso y en una persona deshonesta. Su único trabajo durante el día era ir a beber a las tabernas más cercanas, como es evidente el huerto sin ningún tipo de atención poco a poco se volvió a convertir en el paraje árido que era antes de que el granjero llegara a esas tierras. El hijo malgasto todo los ahorros de la familia y como el dinero no crece de los arboles al poco tiempo se vio sin blanca por lo que tuvo que malvender lo que quedaba de huerto.

Al poco tiempo de la venta del terreno se dice que durante una noche de luna llena el espíritu del granjero emergió del lodo en el que se había transformado su huerto y que tras verlo con sus propios ojos se echó a llorar, desde aquel día cuentan los vecinos del pueblo que durante las noches de luna llena se puede escuchar al granjero llorar alrededor de sus tierras.

Así que ya sabéis, el trabajo de los demás hay que valorarlo como si fuese el nuestro propio!

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Tanuki

El tanuki es un animal muy parecido al mapache de hecho mucha gente lo llaman el mapache japonés, se trata de la especie de canido más arcaica que existe a día de hoy. Son originarios de la zona de Japón y China aunque debido a su hermosa piel se exportó a la zona del Cáucaso y poco a poco se han ido extendiendo por la zona oeste de Europa.

En el folklore japonés se suele representar al Tanuki como un mapache gordo que cuenta con unos inmensos testículos que llegan literalmente hasta el suelo. En muchas historias y representaciones humorísticas los testículos del Tanuki sirven desde arma, hasta de paracaídas y pasando incluso por un paraguas. Se dice que los Kin-tama (Huevos de oro) traen suerte.

Dicen que el Tanuki es el hermano bromista del Kitsune (zorro) ya que posee prácticamente las mismas habilidades que el Kitsune, es capaz de transformarse en cualquier ser animado o incluso en cualquier objeto inanimado, también comparten una inteligencia sobrehumana. Cuando un Tanuki se transforma en humano normalmente es por algún fin hedonista ya que siempre tiene que ver con mujeres, con dinero o con comida.

Para que os hagáis una idea siempre que salen un Kitsune y un Tanuki en la misma historia se describe al Kitsune como un ser inteligente, caprichoso, voluble y normalmente de orígenes nobles mientras que el Tanuki es representado como un ser más mundano, igual de inteligente, que vive la vida y que aprovecha todo lo que esta le ofrece siempre que el riesgo no sea muy elevado.

En el mundo real durante los años 40-50 se puso de moda la estatua del Tanuki, todo comenzó con un comerciante que se encontró un día en la puerta un Tanuki tocando su barriga (Ponpokopon) le pareció tan curioso que decidió construir una estatua de un Tanuki con una botella de sake en una mano y un libro de cuentas en la otra. La estatua gusto al público y el comercio rápidamente paso a ser el más famoso de la ciudad, llenándose a todas horas del día, poco a poco la leyenda del tanuki se fue extendiendo hasta llegar un punto que se asoció con la buena suerte. Por este motivo se puede encontrar en muchos comercios una estatua de un Tanuki en la puerta.

Información Bonus;

Buscando información acerca del Tanuki he topado con una imagen de Súper Mario disfrazado de lo que creía yo hasta hoy que era un mapache, pero resulta que se disfraza de Tanuki!!

Se dice que en la ciudad de Shigaraki hay más tanukis que personas y viendo algunas fotos me lo creo!

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Futakuchi-Onna – La mujer con dos bocas

Al igual que el Rokuro-kubi, el Hone-onna y la Yuki-Onna, la Futakuchi-Onna es un Yokai que nace de un humano por una serie de circunstancias, normalmente suele ser por algún tipo de maldición o de suceso muy violento o incluso por una enfermedad como en este caso.

La futakuchi-onna es un tipo de Yokai humanoide que suele nacer de mujeres que no quieren comer y que por culpa de esto sufren algún tipo de enfermedad. Cuando esta situación es lo suficientemente grave aparece una segunda boca en la parte posterior de la cabeza justo debajo del pelo, esta boca es totalmente idéntica a la habitual, dispone de labios, dientes y lengua. Para evitar la muerte de la “anfitriona” la segunda boca comerá el doble de lo que coma la mujer.

La segunda boca que posee la futakuchi-onna tiene consciencia propia hasta el punto que puede llegar a sugestionar a la mujer para que cometa cualquier tipo de acción, si esta intenta resistirse la segunda boca emitirá un grito increíblemente doloroso y que no cesara hasta que la mujer se rinda. En algunas historias cuentan que el dominio de la segunda boca es tan poderoso que llega a controlar el pelo de la mujer como si de dos serpientes se trataran.

La historia típica de este Yokai es la siguiente, me he tomado un poco de libertad con el guion…;

Cuentan las leyendas que hace mucho tiempo en un pueblo vivía un artesano muy trabajador pero muy tacaño, tan tacaño que no quería casarse con ninguna mujer para no tener que mantenerla. Un día llego al pueblo una mujer con la piel blanca como la nieve y que apenas comía un grano de arroz al día, el artesano al enterarse de eso la cortejo y se casó con ella. Estaba encantado con lo poco que comía la mujer, pero extrañamente sus reservas de arroz se habían reducido considerablemente desde su casamiento así que un día decidió espiarla. Con asombro vio cómo su pelo se transformaba en dos serpientes y que entremedias se podía ver una boca la cual se alimentaba del arroz.

El final suele ser bastante trágico, la Futakuchi-Onna para evitar ser descubierta decide “acabar” con su marido.

Si os ha gustado la historia y os gusta el blog agradecería enormemente vuestro apoyo en los premios Bitácoras 2010.

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Hainu – El perro alado

El Hainu es un yokai que adopta la forma de perro alado, se trata de un caso especial ya que es de los pocos Yokais a los que se les puede localizar. En este caso el Hainu es originario de la ciudad de Chikugo dentro de la prefectura de Fukuoka, es más se dice que está enterrado justo debajo de la estatua que se erigió en su honor. Esta estatua se encuentra justo en frente de la estación de trenes llamada Hainutsuka (que sería algo como “Monte del perro alado”).

Como muchos otros Yokais el Hainu tiene dos versiones;

En la primera historia hablan del Hainu como un monstruo feroz que atemorizaba la ciudad de Chikugo, devoraba tanto a los humanos como al ganado. Durante la campaña de 1587 en Kyushu del Daimyo “Toyotomi Hideyoshi” el Hainu se interpuso en su camino y tras una dura batalla y la baja de varios de sus hombres el Daimyo consiguió derrotar a este Yokai. Por la bravura e inteligencia que demostro el animal durante la batalla el Daimyo mando erigir en honor al Hainu una estatua sobre su tumba.

La segunda historia comenta que el Hainu era la mascota de Hideyoshi y que tomo parte en gran número de sus campañas, una vez muerto el Daimyo mando erigir en su memoria una estatua que estaba ubicada justo encima de su tumba. Por los escritos encontrados se cree que esta versión puede ser verídica y que la historia de Hainu (perro alado) se inspirara simplemente en un perro que tuvo Hideyoshi que contaba con una gran agilidad.

Ya os hablare más en detalle de Toyotomi Hideyoshi, pero a modo de resumen os dire que se trataba de un señor feudal que unifico Japón y que trajo consigo una serie de leyes que pacificaron todo el país, entre sus reformas más famosas se encuentra la restricción de llevar armas a todo aquel que no fuera un samurái.

Yo como siempre seguiré creyéndome la más fantástica que personalmente es la que más me gusta… ;)!

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Bakeneko o Nekomata

Dentro de la mitología japonesa se puede encontrar un buen número de animales que poseen poderes mágicos como puede ser la capacidad de imitar la forma humana, sobretodo la de las mujeres. Hoy os traigo uno de estos Yokais en concreto el Bakeneko o Nekomata.

Aunque no se mucho de japonés neko significa gato y ese es el origen de este Yokai, se cree que los nekomata evolucionan de los gatos domésticos que una vez cumplen los 50 años adquieren poderes sobrenaturales y como rasgo distintivo se les divide la cola en dos. Se dice que su tamaño es de un metro y medio y que su fuerza supera con creces a las de cualquier humano. En la mayoría de relatos se relaciona directamente los poderes de los nekomatas a la nigromancia, se cree que son capaces de controlar a los muertos utilizando sus patas delanteras (ya que caminan erguidos) y sus dos colas.

Durante una época en Japón se tenia la fiel creencia que cualquier incendio inexplicable o cualquier suceso misterioso era obra de un nekomata, se llego hasta tal punto que cortaban la cola a los gatos para evitar que estos se convirtieran en Yokais.

La mayoría de historias hablan de los bakenekos y de los nekomatas como yokais malvados que se dedican a engañar a humanos para robarles todos sus bienes y incluso para llegar a comérselos. Aunque por otro lado existen historias de bakenekos y nekomatas que han arriesgado sus propias vidas para salvar a sus dueños humanos, se dice que una de estas historias puede ser el origen del Maneki-neko que todos conocéis como el gato de cerámica con la pata delantera levantada.

Dos curiosidades que he encontrado mientras buscaba información;

Naruto– En el anime y manga de naruto existen unos seres llamados Bijuu que tienen una especie de poder natural, estos bijuus se clasifican por el numero de colas, únicamente quiero hablaros del dos colas, el Nibi. Se representa como la figura de un gato negro enorme que es capaz de invocar a los muertos y controlarlos, su chakra se identifica con la oscuridad. (¿No os suena?)

Chicas gato – Como os contaba los nekomata son capaces de imitar la forma humana en especial la de las mujeres, se dice que cuando un nekomata adopta la forma de una mujer esta prácticamente roza la perfección por despiste del nekomata algunas veces se pueden ver las orejas de gato encima de su cabeza.

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Kodama

Últimamente me ha dado por ver las películas de estudio Ghibli, en concreto hoy tocaba “La princesa Monoke“. En una de las escenas Mononoke camina por un bosque rodeada por cientos de seres diminutos de color blanco, en ese momento pare la película y googleando encontré que se trata de un tipo de Yokais, los Kodama.

Kodama literalmente significa espíritu del árbol, son unos seres que viven ligados a los árboles, algunos incluso viven ligados a un único árbol. Habitan en los bosques frondosos donde pueden encontrar árboles de gran tamaño y de una edad considerable.

Nadie conoce a día de hoy la forma exacta de un Kodama ya que normalmente suelen ser invisibles para el ojo humano, pero los pocos afortunados (o desgraciados) que han conseguido verlos los describen como unos seres humanoides de muy baja estatura y de un color verde pálido o blanco.

Las leyendas cuentan que son seres apacibles y de gran inteligencia, cuentan incluso que si tienes la suerte de ver un kodama este te obsequie con parte de su sabiduría, todo esto cambia cuando se corta o destruye un árbol sin una razón aparente, en ese momento los kodamas se convierten en seres sanguinarios, las leyendas cuentan que son capaces de llevar la calamidad a un pueblo.

Minipunto para todos aquellos que sepan decirme mangas o animes donde aparezcan kodamas, evidentemente no vale “La princesa Mononoke“.

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Toire no Hanako

Normalmente acostumbro a escribir sobre leyendas o relatos mitológicos con cierta antigüedad, más que nada porque son los que encuentro más interesante. Hoy en cambio os voy a hablar de una leyenda relativamente moderna, se trata de la historia de Hanako.

La leyenda cuenta como una chica adolescente al volver del colegio se encontró con un hombre en medio del bosque, al sentir su presencia la chica camino en sentido contrario para evitar cruzarse por su camino, al poco noto que el hombre le seguía, Hanako asustada decidió echar a correr hacia el colegio para intentar refugiarse y buscar ayuda. Al llegar al colegio se dio cuenta que ya no quedaba nadie dentro, lo único que pudo hacer fue entrar y esconderse en una de las aulas. Al poco de esconderse escucho como se iban acercando unas pisadas, decidió ir a los lavabos para esconderse mejor pero el hombre la vio y la siguió hasta el lavabo número cuatro donde la asesino con un hacha.

Años después de esa tragedia las historias cuentan que si entras en el lavabo número cuatro y dices “Vamos a jugar Hanako” se aparece el fantasma de aquella joven. Nadie sabe a ciencia cierta cómo es o quien es Hanako lo único que se sabe es que tiene el pelo muy negro y despeinado.

Se trata de una de las historias de fantasmas más recientes y que está teniendo más repercusión entre los jóvenes quienes se retan para ver quién es más valiente y aguanta más rato en el lavabo número cuatro, en el 1995 se llegó a plasmar en la gran pantalla y en el 1998 se realizó una segunda versión de la película.

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Yamamba

Una de las cosas que mas me impactaron cuando estuve en Japón fue la cantidad de tribus urbanas con las que me cruzaba por la calle, esto se multiplica en barrios como Shibuya o Shinjuku que vendrían a ser la meca de la moda en Japón. Una de las tribus mas conocidas son las Yamambas, de las cuales os hablare esta noche.

Puedes reconocer fácilmente a una Yamamba porque serán las únicas personas en 20 kilómetros cuadrados que son mas morenos que los Jackson Five, además para resaltar aun mas ese moreno se pintan los ojos y los labios como colores muy claros como blanco o beige y por si todo esto fuera poco llevan suelen llevar el pelo rubio. Las personas que adoptan este estilo de vida (en su mayoría mujeres) buscan parecerse en la medida de lo posible a las típicas rubias bronceadas de California que tanto aparecen en series americanas.

Dicen que el nombre de Yamamba procede del Yokai Yama-uba que es un espíritu que habita en los bosques, aunque no encuentro ningún tipo de relación con el estilo de las Yamambas.

El estilo Yamamba es una vertiente extremista del estilo Ganguro, ambas se broncean aunque las ganguro de una forma más suave y exactamente pasa lo mismo con el maquillaje donde el de las Yamambas es mucho más exagerado. La gran diferencia esta en la forma de vestir ya que las Ganguro visten como cualquier otra chica de su edad mientras que las Yamamba acompañan su característico estilismo con ropas de colores estridentes y complementos extravagantes como collares hawaianos.

Aunque la época dorada de esta tribu fue durante el año 2000, aun a día de hoy se pueden encontrar con bastante facilidad. Obviamente para toparte con estas imitaciones de Barbie tendrás que alejarte de las típicas excursiones turísticas, y de la comodidad que pueden brindarte los hoteles en Kioto, Tokio u Osaka y adentrarte en el “mundo real”. En Tokio estas bellezas pasean por las calles de Shibuya o dentro del centro comercial Shibuya 109 que es prácticamente parada obligatoria para todas estas tribus.