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Wanyudo – La ardiente rueda del infierno

Este fin de semana he estado leyendo un poco del libro Yokai Attack (del que ya hablare) y como ya hacia mucho tiempo que no escribía nada sobre mitología japonesa y en especial sobre los Yokais, hoy me he animado a hablaros del Wanyudo.

El Wanyudo es un yokai muy conocido en el folclore japonés, en gran parte es debido a que se le considera el guardián de las puertas del infierno. Dicen las leyendas que este Yokai del tipo Tsukumogami y que es capaz de cruzar a voluntad entre el mundo de los muertos y el mundo de los vivos.

Existen varias teorías para la aparición de este Tsukumogami, yo os contare dos de las más extendidas.

Cuentan que Wanyudo es una parte de un antiguo carro que provoco la muerte de una joven princesa al descarrilar mientras intentaba escapar de unos bandidos. Este hecho provoco una gran frustración y que al cumplir los 100 años todo este rencor y odio se materializase y se convirtiera en un Yokai con forma de rueda.

La otra vertiente hablan de un Daimyo muy cruel que condenaba a sus enemigos arrastrándolos con un carro, la leyenda cuenta que como castigo cuando murió se le dio esta forma y que ahora esta condenado a girar por la eternidad.

De lo que si están de acuerdo todas las leyendas es en su forma, se trata de una gran rueda de carro, con la cara de un monje en el centro y llamas que sobresalen de los extremos. Otra cosa que también parecen estar de acuerdo es que cuando el Wanyudo se encuentra en el mundo de los vivos arrastra las almas de todos aquellos quienes se acerquen lo suficiente como para que le alcancen sus llamas.

Yo he visto este Yokai en dos animes, Nurarihyon no mago y Jigoku Shoujo, ¿A vosotros os suena de verla en otra serie?

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Enso

Últimamente me estoy aficionando a esto de los tatuajes y como no podría ser de otra manera uno de mis motivos preferidos son los tatuajes japoneses. Ya os he hablado de algunos de ellos como por ejemplo de las carpas Koi o del irezumi el estilo de tatuaje japonés. Hoy quiero hablaros de otro de los motivos más empleados el símbolo Enso.

Enso es una palabra japonesa que significa círculo, a su vez se trata de uno de los símbolos más típicos de la caligrafía japonesa y está relacionado estrechamente con el movimiento zen. Tiene muchísimos significados pero entre estos los más conocidos son iluminación, fuerza, el universo, la luna o el vacío. También suele utilizarse como una forma de minimalismo.

Enso

Para crear el círculo Enso los monjes zen se sientan como si estuvieran meditando, contemplan el papel en blanco y con el pincel mojado de tinta buscan el “momento perfecto” para plasmarlo en un único trazo. Dicen que el resultado del círculo será la perfección del momento conjunto con las imperfecciones del pincel, la tinta y del papel, por lo que será prácticamente imposible repetir el mismo Enso.

El Enso simboliza muchas de las ideas Zen. Según los propios monjes “en su forma tan simple están perfectamente plasmadas las más elevadas enseñanzas de sabiduría”;

Representa los ciclos, las repeticiones, el eterno retorno, la búsqueda del centro, el ciclo infinito de la vida y el universo. También puede representar la luna llena, la taza vacía de té, le rueda que gira, el ojo o rostro del Buda (iluminado), el dragón o serpiente que se muerde su propia cola y muchos otros símbolos visuales y poéticos.

El Enso en si niega la necesidad de adjetivos y nos conduce a un estado llamado MU (vacío). Este estado simboliza un momento en que la mente es libre para simplemente dejar que el cuerpo o espíritu se ponga a crear, un estado de iluminación.

Enso tatuaje

El tatuaje como tal se suele representar como si fuese una caligrafía japonesa realizada con pincel, no hay un lugar específico aunque es bastante común tatuárselo en el cogote.

¿Os gusta el Enso como tatuaje? hablando tanto por estética como por su trasfondo.

Fuente: Gogokai

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Hannya – La máscara de la ira

Ya os comente que intentaría abarcar los diferentes motivos en los tatuajes japoneses que existen, para este primera entrega quiera empezar con uno de los motivos más llamativos, la máscara Hannya.

El teatro noh es una de las representaciones musicales más conocidas en Japón es muy llamativo porque solo esta interpretado con hombres quienes utilizan diferentes mascaras para representar personajes y estados de ánimo, como tristeza, alegría e ira. La máscara Hannya representa la ira extrema normalmente de una mujer despechada a causa de los celos.

La máscara hannya es fácilmente reconocible por tener el aspecto de un demonio, tiene dos afilados cuernos saliendo de sus sienes, ojos saltones y una abultada frente. La boca es una cavidad profunda con unos dientes exagerados que salen la boca como los colmillos de un animal salvaje.

Una de las historias más conocidas donde aparece la máscara Hannya habla de una joven mujer que se enamora de un sacerdote y este la corresponde pero debido a sus votos les es imposible estar juntos. La mujer acaba enloqueciendo por la impotencia y desesperación de no poder disfrutar de su amado.

A pesar de lo que pueda parecer esta mascara es un símbolo de buena suerte, mucha gente escoge este diseño para su tatuaje por este motivo. Normalmente se suele emplear la máscara Hannya mezclado con algún otro motivo como flores de sakura o remolinos de viento.

¿Creéis que la máscara Hannya es un diseño demasiado extremo?

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Doro-ta-bo

Hoy quiero hablaros de una leyenda japonesa, una leyenda que nos enseña que en el Japón mas mitológico el descanso de tu alma no solo depende de lo que hayas echo en vida si no también de lo que los demás hagan con tu legado.

Cuenta la leyenda que en algún lugar al oeste de Japón, no muy lejos de Tokyo, vivía un humilde campesino que después de recibir como caridad unas viejas tierras inertes se las arregló con duro trabajo para transformar ese árido paramo en un fructífero huerto. El campesino se las arregló para vivir cómodamente con los beneficios que obtenía del huerto, incluso se casó y tuvo un hijo. Con el tiempo el hombre enfermo y poco después murió, su mujer haciendo honor a los deseos de su marido enterró su cuerpo cerca del huerto para que pudiera contemplar su gran trabajo.

El hijo fue creciendo y en lugar de heredar las virtudes de su padre se convirtió en un niño malcriado, vago, perezoso y en una persona deshonesta. Su único trabajo durante el día era ir a beber a las tabernas más cercanas, como es evidente el huerto sin ningún tipo de atención poco a poco se volvió a convertir en el paraje árido que era antes de que el granjero llegara a esas tierras. El hijo malgasto todo los ahorros de la familia y como el dinero no crece de los arboles al poco tiempo se vio sin blanca por lo que tuvo que malvender lo que quedaba de huerto.

Al poco tiempo de la venta del terreno se dice que durante una noche de luna llena el espíritu del granjero emergió del lodo en el que se había transformado su huerto y que tras verlo con sus propios ojos se echó a llorar, desde aquel día cuentan los vecinos del pueblo que durante las noches de luna llena se puede escuchar al granjero llorar alrededor de sus tierras.

Así que ya sabéis, el trabajo de los demás hay que valorarlo como si fuese el nuestro propio!

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Bakeneko o Nekomata

Dentro de la mitología japonesa se puede encontrar un buen número de animales que poseen poderes mágicos como puede ser la capacidad de imitar la forma humana, sobretodo la de las mujeres. Hoy os traigo uno de estos Yokais en concreto el Bakeneko o Nekomata.

Aunque no se mucho de japonés neko significa gato y ese es el origen de este Yokai, se cree que los nekomata evolucionan de los gatos domésticos que una vez cumplen los 50 años adquieren poderes sobrenaturales y como rasgo distintivo se les divide la cola en dos. Se dice que su tamaño es de un metro y medio y que su fuerza supera con creces a las de cualquier humano. En la mayoría de relatos se relaciona directamente los poderes de los nekomatas a la nigromancia, se cree que son capaces de controlar a los muertos utilizando sus patas delanteras (ya que caminan erguidos) y sus dos colas.

Durante una época en Japón se tenia la fiel creencia que cualquier incendio inexplicable o cualquier suceso misterioso era obra de un nekomata, se llego hasta tal punto que cortaban la cola a los gatos para evitar que estos se convirtieran en Yokais.

La mayoría de historias hablan de los bakenekos y de los nekomatas como yokais malvados que se dedican a engañar a humanos para robarles todos sus bienes y incluso para llegar a comérselos. Aunque por otro lado existen historias de bakenekos y nekomatas que han arriesgado sus propias vidas para salvar a sus dueños humanos, se dice que una de estas historias puede ser el origen del Maneki-neko que todos conocéis como el gato de cerámica con la pata delantera levantada.

Dos curiosidades que he encontrado mientras buscaba información;

Naruto- En el anime y manga de naruto existen unos seres llamados Bijuu que tienen una especie de poder natural, estos bijuus se clasifican por el numero de colas, únicamente quiero hablaros del dos colas, el Nibi. Se representa como la figura de un gato negro enorme que es capaz de invocar a los muertos y controlarlos, su chakra se identifica con la oscuridad. (¿No os suena?)

Chicas gato – Como os contaba los nekomata son capaces de imitar la forma humana en especial la de las mujeres, se dice que cuando un nekomata adopta la forma de una mujer esta prácticamente roza la perfección por despiste del nekomata algunas veces se pueden ver las orejas de gato encima de su cabeza.

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Kodama

Últimamente me ha dado por ver las películas de estudio Ghibli, en concreto hoy tocaba “La princesa Monoke“. En una de las escenas Mononoke camina por un bosque rodeada por cientos de seres diminutos de color blanco, en ese momento pare la película y googleando encontré que se trata de un tipo de Yokais, los Kodama.

Kodama literalmente significa espíritu del árbol, son unos seres que viven ligados a los árboles, algunos incluso viven ligados a un único árbol. Habitan en los bosques frondosos donde pueden encontrar árboles de gran tamaño y de una edad considerable.

Nadie conoce a día de hoy la forma exacta de un Kodama ya que normalmente suelen ser invisibles para el ojo humano, pero los pocos afortunados (o desgraciados) que han conseguido verlos los describen como unos seres humanoides de muy baja estatura y de un color verde pálido o blanco.

Las leyendas cuentan que son seres apacibles y de gran inteligencia, cuentan incluso que si tienes la suerte de ver un kodama este te obsequie con parte de su sabiduría, todo esto cambia cuando se corta o destruye un árbol sin una razón aparente, en ese momento los kodamas se convierten en seres sanguinarios, las leyendas cuentan que son capaces de llevar la calamidad a un pueblo.

Minipunto para todos aquellos que sepan decirme mangas o animes donde aparezcan kodamas, evidentemente no vale “La princesa Mononoke“.

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¿Por que existe la noche y el día?

Supongo que a estas alturas a nadie se sorprenderá si digo que me encanta la mitología y sobretodo la japonesa, todas esas historias de seres mágicos, animales con forma humana, dioses caminando por el mundo de los humanos y demás, son simplemente increíbles. 

A parte de toda la información que puedo conseguir en la red siempre me gusta disponer de un apoyo “físico” con el que pasar los ratos muertos, esta vez ha caído en mis manos “Antiguos mitos japoneses” de Nelly Naumann una obra que narra desde la creación de Japón hasta la aparición casi divina de la figura del emperador. También nos presenta las diferentes similitudes entre las culturas china, coreana y japonesa. Realmente sorprendente, aunque de lo que quiero hablarlos hoy es de algo tan básico como el “Por que existe la noche y el día” 

Cuenta la historia que Izanagi como dios creador otorgo a sus hijos Amaterasu y Tsukuyomi el reino del cielo y el reino de la noche respectivamente. Al principio de los tiempos ambos corrían libres por la tierra por lo que no existía el concepto de noche y día simplemente dependiendo de que dios estuviera mas cerca se vería más o menos luz.

Amaterasu era conocida como una diosa benevolente de hecho se preocupaba por los humanos que poblaban la tierra, un día tras ver el sufrimiento de los humanos pidió a su hermano Tsukuyomi que fuese a buscar a la diosa de la alimentación para evitar que estos pasasen hambre. Tsukuyomi encontró a la diosa de la alimentación Ohogetsu-hime la cual al verlo decidió agasajarlo con sus mejores regalos, para ello preparo una mesa con joyas que extrajo de sus fluidos nasales, con alimentos que salieron de su saliva y con toda una serie de presentes que salieron de los sitios mas inoportunos. Tsukuyomi asqueado por tal osadía decidió asesinar a la diosa de la alimentación, de su sangre salieron los animales y las plantas gracias a los cuales los humanos podemos sobrevivir. 

Amaterasu al ver como Tsukuyomi asesinaba a la diosa de la alimentación entro en cólera y le dijo a su hermano que no lo quería ver nunca más y que a partir de ese día el sol y la luna estarían separados eternamente por un día y una noche.

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Kirin

No, no voy a hablaros de la famosa marca de cervezas ni tampoco del conocido restaurante japonés que hay en Barcelona. Aunque… con la marca de cervezas si que tiene algo que ver, en concreto esto; 

Os preguntareis que es ese “animal” que aparece en el logotipo de Kirin, pues se trata de un Kirin, que como bien habréis podido deducir de este animal adoptaron el nombre los fabricantes de cerveza. 

El Kirin es un ser mitológico que tiene cuerpo de león, piel de pez y cuernos de ciervo, aparece en la mitología china, coreana y japonesa, se suele decir que su aparición es signo de que la tierra donde aparece esta liderada por un hombre sabio. No se sabe mucho de este animal pero en todas las culturas lo interpretan como un símbolo de buena suerte

Dicen que este animal puede provenir de las jirafas y que se origino en la Dinastía Ming cuando un noble trajo como presente para el emperador de su viaje por tierras africanas un par de jirafas. Estas jirafas fueron declaradas seres mágicos y se llamaron Quilins

En la actualidad podemos ver la imagen del Kirin en el logotipo de la compañía Kirin a parte podemos verlo en videojuegos como Final Fantasy y Monster Hunter.

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Las tres montañas sagradas (Sanreizan)

Antes de comenzar con la leyenda me gustaría hablaros de las tres montañas más famosas de Japón, en primer lugar el monte Fuji al que estoy seguro que todos conocéis mide unos 3,776m y lo podemos encontrar en la prefectura de Shiizuoka, el siguiente menos conocido es el Monte Haku que mide 2,677m y se encuentra entre las prefecturas de Gifu, Fukui y Ishikawa. Por ultimo tenemos al aún menos conocido Monte Tateyama con una altura de 3,015m y en la prefectura de Toyama. Estas tres montañas forman el Sanreizan también conocido como “Las tres montañas sagradas“.

Al tratarse de montañas sagradas no es de extrañar que existan leyendas sobre estas montañas, la leyenda que os traigo hoy explica porque el monte Fuji es la montaña más elevada de Japón.

En el principio de los tiempos existían dos deidades personificadas en dos enormes montañas, una era el monte Fuji (femenino) y su vecino, el monte Haku (masculino). Ambos tenían un gran ego y discutían continuamente por ver cuál de los dos era más alto. Un día decidieron poner fin a esa disputa y solventarlo definitivamente, para ello llamaron al Buda de la luz infinita el cual con su gran sabiduría coloco un tubo entre las dos montañas e hizo pasar un chorro de agua a través del tubo, el Monte Fuji al sentir el agua de inmediato se dio cuenta que no era el más alto.

El monte Fuji indignado al descubrir la verdad no pudo frenar su ira y golpeo al monte Haku con todas sus fuerzas, llegando incluso a romperle la cabeza y dividirla en ocho trozos, que corresponden a cada uno de los picos que se pueden ver a día de hoy en el monte Haku. Desde ese día el Monte Fuji se convirtió en la montaña más alta de Japón.

Hoy en día se sigue considerando a estas tres montañas como sagradas un hecho de esto es que cada año más de 300.000 personas deciden acercarse a su cima.

Si algún día vais al monte Fuji no tiréis papeles al suelo, no vaya a ser que se cabree y os aplaste como a una hormiguita.

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Sant Jordi a la japonesa – Yamata-no-Orochi

Si, ya se que llego un poco tarde para Sant Jordi, pero resulta que he pasado el fin de semana preparando un examen y como soy débil de voluntad decidí desconectarme por completo.

Estoy seguro que la mayoría conoce la historia de San Jordi, el caballero que rescato a una joven princesa de las garras de un dragón que estaba atemorizando a toda la región. Lo que hoy quiero enseñaros es un relato muy similar pero que pertenece a un lugar tan lejano como es Japón, una de esas cosas que compartimos a pesar de tener una cultura tan diferente.

La leyenda de Susanoo continua con su destierro, una vez fuera del mundo de los dioses Susanoo vago por toda la Tierra hasta llegar a la región de Izumo donde se encontró con dos ancianos y una joven muchacha que lloraban, el dios extrañado les pregunto el motivo de su tristeza. El anciano Ashinazuchi le contó que toda la región de Izumo estaba bajo el control de una horrible bestia llamada Yamata-no-Orochi. Susanoo se enamoro al instante de la joven Kushinada así que decidió ayudarles, para ello pidió al anciano que le informase de todo lo que supiera sobre el Yamata-no-Orochi a lo que el anciano dijo;

Teníamos ocho hijas, pero Yamata-no-Orochi se las tragó una a una cada año, y sólo nos queda nuestra hija menor. Y ahora el monstruo viene a buscarla. Por eso estamos llorando así”.Susanoo le preguntó: “¿Qué forma tiene Yamata-no-Orochi?”. El anciano respondió; “Sus ojos son rojos como alquequenjes, y tiene un cuerpo con ocho cabezas y ocho colas. Su tamaño llega a ocupar ocho valles y ocho colinas. Su panza siempre está inflamada y cubierta con sangre.

Susanoo escucho atentamente a todo lo que decía el anciano y una vez este acabo de contarle todo sobre el Yamata-no-Orochi Susanoo le pregunto: “¿Me dejará casarme con su hija si la salvo?” a lo que su padre sin muchas mas opciones decidió aceptar.

Susanoo ordeno a los aldeanos que construyeran una trampa con ocho barricas del mejor licor de la zona, ocho puertas y que cavaran ocho hoyos lo mas profundo que pudieran. Cuando terminaron la trampa Susanoo llamo al dragón pero antes de comenzar con la pelea y para proteger a la Kushinada Susanoo la convirtió en una peineta que coloco dentro de su bolsillo.

Cuando apareció el dragón Susanoo lo engaño para que metiera las ocho cabezas dentro de las ocho barricas que estaban colocadas en los hoyos y cerro las puertas obligando al monstruo a beber todo el licor hasta desmayarse, oportunidad que aprovecho Susanoo para cortarle las ocho cabezas. Cuenta la leyenda que cuando fue a cortar una de las cabezas centrales su espada de partió en dos, extrañado corto con el filo la garganta del animal y descubrió una espada, la famosa Kusanagi.

Me diréis que no se parecen las dos historias!! Por cierto mini-punto para quien encuentre dos mangas que hagan referencias a personajes u objetos que aparezcan en esta historia (sin contar a Susanoo).