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Akabeko

Al igual que os hable en su momento de las muñecas kokeshi y del maneki-neko hoy quiero hablaros de otro de los souvenirs más conocidos de Japón, el Akabeko, también conocido como la “vaca roja”.

El akabeko es una figura con forma de vaca normalmente fabricada con papel mache y pintada con laca de color rojo, su cuerpo está formado por dos piezas, el cuerpo y la cabeza que va incrustada en el cuerpo con un par de hilos lo que hace que al mover el cuerpo la cabeza se mueva de forma independiente. Existen varias versiones acerca de su origen;

Dicen que el akabeko esta basado en una vaca real que vivió en el año 807 antes de Cristo, dicen que se empleó esta vaca para levantar un templo en honor a Buddha, al acabar la construcción el animal se negó a salir del recinto y entrego su alma a Buddha de repente sus pieles se convirtieron en roca transformando al animal en una estatua que perduraría por los siglos de los siglos.

Otra versión cuenta como en el periodo Sengoku uno de los representantes del Daimyo al conocer la historia de esta singular vaca ordeno a los artesanos de la corte que fabricaran un juguete en su honor y que se entregara uno para cada primogénito del área de Aizu que es donde se dice que nació la leyenda.

La última versión también data del periodo Sengoku y nos cuenta como por aquella época un gran brote de viruela asolaba todo Japón. Los habitantes de Aizu se dieron cuenta que los niños que poseían un Akabeko parecían no contraer la enfermedad, este hecho asociado a su característico color rojo que culturalmente los japoneses asocian con la eternidad propicio que este juguete se popularizara por todo el territorio japonés. A día de hoy se sigue comercializando el Akabeko como un amuleto para atraer la salud.

En la actualidad solo existen unos 12 talleres que realizan los akabeko de manera totalmente tradicional, el proceso de creación tarda en torno a los 10 días por pieza.

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Irezumi – El tatuaje japones

Llevo un tiempo dándole vueltas al tema de hacerme un tatuaje, la idea la tengo desde hace muchísimo tiempo pero creo que ahora es el momento me falta buscar un buen estudio y poco más. Antes de hacerme nada he buscado un poco de información acerca de los varios estilos que existen y sin duda el que más me atrae es el japonés.

Existen dos conceptos principales en el estilo japonés, por un lado tenemos Irezumi que significa literalmente insertar tinta bajo la piel, normalmente asociado a motivos simplemente decorativos y el otro concepto es oukoshisei que se refiere al tatuaje como una expresión artística.

El irezumi se remonta hasta la época paleolítica donde se utilizaba con fines decorativos y para diferenciar las diferentes castas sociales. Poco después durante el 250d.C se comenzó a usar para marcar a los delincuentes por lo que comenzaron a tener cierta connotación negativa. No fue hasta el periodo Edo que el tatuaje no alcanzo la categoría artística con el que lo conocemos hoy en día.

El auge de este arte fue también durante el periodo Edo y fue debido a la edición en madera de una novela gráfica llamada Suidoken en la cual aparecían varios guerreros con el cuerpo decorado con dragones chinos, carpas, tigres, flores y demás motivos. La novela se convirtió en un auténtico éxito e inicio una moda que aun a día de hoy continua.

Debido a la gran demanda de tatuadores que existía la mayoría de artistas que trabajaban la madera comenzaron a realizar tatuajes a menudo con las mismas herramientas con las que trabajaban la madera, incluyendo las tintas.

Durante el periodo Meiji Japón abrió sus puertas a Occidente después del sakoku y para evitar dar mala imagen prohibió los tatuajes, a pesar de esto la mayoría de occidentales que viajan a Japón quedaban maravillados con este arte por lo que la muchos de ellos acababan buscando tatuadores dispuestos a trabajar de forma clandestina.

A día de hoy los tatuajes tradicionales no siguen muy bien vistos, ya que se suelen relacionar con los Yakuza, de hecho existen algunos establecimientos como onsens que prohíben la entrada a gente que lleven tatuajes.

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2011 Año del conejo

Como cada año me gustaría empezar el histórico de entradas con el animal mitológico que corresponde a este año en curso, el 2011. Este año el animal que corresponde según el horóscopo japonés es el Conejo de metal.

El horóscopo chino está basado en 12 animales y 5 elementos, dependiendo de nuestro año, mes y hora de nacimiento se nos atribuirán una serie de cualidades y defectos. Muy similar en concepto a nuestro horóscopo (el de los símbolos zodiacales) pero bastante más complejo ya que interactúan más elementos.

Como curiosidad el horóscopo japonés está basado en el horóscopo chino la única diferencia es que en lugar de utilizar el cerdo utilizan el jabalí.

Este año como os comentaba es el año del conejo, liebre o gato, se dice de que este animal es un ser pacífico y relajado, por lo que su año no podría ser menos. Se dice que será un año de paz y tranquilidad donde nos podremos recuperar de las heridas causadas durante el duro año del tigre (2010).

Afinado estoy con el
Pulso del universo.
En mi calma soledad
Oigo las melodías del alma.
Por encima estoy del lugar común,
El desacuerdo y la decadencia.
Por mi capacidad de adaptación subyugo.
Doy a mi mundo el color
De delicados tonos pastel.
Compendio soy de armonía y de paz interior.
SOY EL GATO

Así que ya sabéis, relajaros, pasarlo bien y sobretodo disfrutar del año del conejo!

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Sumo bebes llorones

Como cada año por estas fechas se celebra en el templo Ikiko Jinja de la ciudad de Kanuma el festival de los sumo bebes llorones, una de las celebraciones mas curiosas que he visto del país nipón.

Durante el festival multitud de parejas llevan a sus bebes de apenas un año para que dos luchadores amateurs de sumo los levanten por los aires. Por muy rocambolesco que parezca se trata de un simple ritual de buena suerte, dicen que levantando los niños de esta manera atraen a la suerte y que aquellos que lloran serán increíblemente afortunados. Pero es que si no lloran lo hacen llorar si o si, o lo zarandean o traen a tíos disfrazaos de demonios para acabar de traumatizar a los chavales (mirar el video) xD.

Dando un vistazo al mapa el templo se encuentra bastante cerca de Utsunomiya famosa por sus gyozas y por ser la ciudad donde se debe de realizar la escala para ir a Nikko, por lo que si estáis por estas fechas en la zona no dudéis en pasaros a ver a los sumo bebes llorones.


Ver mapa más grande

Por lo que he leído en los periódicos parece que la repercusión mediática que tuvo el evento durante los años anteriores ha influido en el número de participantes ya que han pasado de tener 84 bebes en el 2008 a casi 1000 durante este año.

Es curioso ver como semejantes mastodontes levantan a un niño tan pequeño, aunque eso si, lo levantan con toda la delicadeza del mundo y encima los padres se llevan una foto para recordar el “combate”.

¿Dejaríais a vuestro niño en las manos de estos señores?

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Decora

Como veo que el tema de las tribus urbanas japonesas os gusta hoy os quiero hablar de otra corriente estética totalmente opuesta a las Yamamba aunque igual de variopinta.

La moda Decora aparece entre los fans de la cantante Tomoe Shinohara para tratar de emular a su ídolo, Tomoe era conocida por lucir modelitos de colores muy llamativos y por llevar gran cantidad de accesorios a juego. Aunque no es una moda actual ya que nació durante la segunda mitad de los 90′s en el 2003 tubo su ultimo boom, por lo que aun se puede ver a alguna seguidora de esta vertiente.

La manera mas simple de identificar a una Decora es por su pelo, si llevan mas broches y orquillas que collares M.A eso amigos míos, significa que estáis delante de una Decora. A parte de los accesorios de pelo son bienvenidos cualquier tipo de accesorio como pueden ser collares, pulseras, anillos, gafas, etc… Además suelen llevar ropa de personajes de dibujos animados “kawaiis” como Hello Kitty.

Aunque podáis pensar que es un estilo exclusivo para mujeres por su nivel de ñoñeria, estáis muy equivocados también existen chicos fieles a este estilismo, aunque rehúsan los tonos como el rosa y utilizan el celeste y no utilizan tantos accesorios. Aunque como en cualquier otra moda estética la mayoría de seguidores son mujeres.

Durante su último boom en 2003 se puso tan de moda que traspaso las barreras físicas y llego hasta sitios tan lejanos como Europa y USA, donde se adoptaron entre las adolescentes con gran aceptación.

ACTUALIZACIÓN;
Gracias a la aportación os de Urias os dejo con un video de la precursora de esta moda.

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Yamamba

Una de las cosas que mas me impactaron cuando estuve en Japón fue la cantidad de tribus urbanas con las que me cruzaba por la calle, esto se multiplica en barrios como Shibuya o Shinjuku que vendrían a ser la meca de la moda en Japón. Una de las tribus mas conocidas son las Yamambas, de las cuales os hablare esta noche.

Puedes reconocer fácilmente a una Yamamba porque serán las únicas personas en 20 kilómetros cuadrados que son mas morenos que los Jackson Five, además para resaltar aun mas ese moreno se pintan los ojos y los labios como colores muy claros como blanco o beige y por si todo esto fuera poco llevan suelen llevar el pelo rubio. Las personas que adoptan este estilo de vida (en su mayoría mujeres) buscan parecerse en la medida de lo posible a las típicas rubias bronceadas de California que tanto aparecen en series americanas.

Dicen que el nombre de Yamamba procede del Yokai Yama-uba que es un espíritu que habita en los bosques, aunque no encuentro ningún tipo de relación con el estilo de las Yamambas.

El estilo Yamamba es una vertiente extremista del estilo Ganguro, ambas se broncean aunque las ganguro de una forma más suave y exactamente pasa lo mismo con el maquillaje donde el de las Yamambas es mucho más exagerado. La gran diferencia esta en la forma de vestir ya que las Ganguro visten como cualquier otra chica de su edad mientras que las Yamamba acompañan su característico estilismo con ropas de colores estridentes y complementos extravagantes como collares hawaianos.

Aunque la época dorada de esta tribu fue durante el año 2000, aun a día de hoy se pueden encontrar con bastante facilidad. Obviamente para toparte con estas imitaciones de Barbie tendrás que alejarte de las típicas excursiones turísticas, y de la comodidad que pueden brindarte los hoteles en Kioto, Tokio u Osaka y adentrarte en el “mundo real”. En Tokio estas bellezas pasean por las calles de Shibuya o dentro del centro comercial Shibuya 109 que es prácticamente parada obligatoria para todas estas tribus.

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Sant Jordi a la japonesa – Yamata-no-Orochi

Si, ya se que llego un poco tarde para Sant Jordi, pero resulta que he pasado el fin de semana preparando un examen y como soy débil de voluntad decidí desconectarme por completo.

Estoy seguro que la mayoría conoce la historia de San Jordi, el caballero que rescato a una joven princesa de las garras de un dragón que estaba atemorizando a toda la región. Lo que hoy quiero enseñaros es un relato muy similar pero que pertenece a un lugar tan lejano como es Japón, una de esas cosas que compartimos a pesar de tener una cultura tan diferente.

La leyenda de Susanoo continua con su destierro, una vez fuera del mundo de los dioses Susanoo vago por toda la Tierra hasta llegar a la región de Izumo donde se encontró con dos ancianos y una joven muchacha que lloraban, el dios extrañado les pregunto el motivo de su tristeza. El anciano Ashinazuchi le contó que toda la región de Izumo estaba bajo el control de una horrible bestia llamada Yamata-no-Orochi. Susanoo se enamoro al instante de la joven Kushinada así que decidió ayudarles, para ello pidió al anciano que le informase de todo lo que supiera sobre el Yamata-no-Orochi a lo que el anciano dijo;

Teníamos ocho hijas, pero Yamata-no-Orochi se las tragó una a una cada año, y sólo nos queda nuestra hija menor. Y ahora el monstruo viene a buscarla. Por eso estamos llorando así”.Susanoo le preguntó: “¿Qué forma tiene Yamata-no-Orochi?”. El anciano respondió; “Sus ojos son rojos como alquequenjes, y tiene un cuerpo con ocho cabezas y ocho colas. Su tamaño llega a ocupar ocho valles y ocho colinas. Su panza siempre está inflamada y cubierta con sangre.

Susanoo escucho atentamente a todo lo que decía el anciano y una vez este acabo de contarle todo sobre el Yamata-no-Orochi Susanoo le pregunto: “¿Me dejará casarme con su hija si la salvo?” a lo que su padre sin muchas mas opciones decidió aceptar.

Susanoo ordeno a los aldeanos que construyeran una trampa con ocho barricas del mejor licor de la zona, ocho puertas y que cavaran ocho hoyos lo mas profundo que pudieran. Cuando terminaron la trampa Susanoo llamo al dragón pero antes de comenzar con la pelea y para proteger a la Kushinada Susanoo la convirtió en una peineta que coloco dentro de su bolsillo.

Cuando apareció el dragón Susanoo lo engaño para que metiera las ocho cabezas dentro de las ocho barricas que estaban colocadas en los hoyos y cerro las puertas obligando al monstruo a beber todo el licor hasta desmayarse, oportunidad que aprovecho Susanoo para cortarle las ocho cabezas. Cuenta la leyenda que cuando fue a cortar una de las cabezas centrales su espada de partió en dos, extrañado corto con el filo la garganta del animal y descubrió una espada, la famosa Kusanagi.

Me diréis que no se parecen las dos historias!! Por cierto mini-punto para quien encuentre dos mangas que hagan referencias a personajes u objetos que aparezcan en esta historia (sin contar a Susanoo).

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El hanami llega a Tokyo

Como ya os conté hace algunos días Japón dispone de un departamento dentro de la Agencia meteorológica que se encarga de dar una previsión de los días en que las flores de sakura comenzaran a florecer, este año todas las previsiones apuntaban a que sería el día 28 de este mes pero hoy han rectificado mediante una nota de prensa en su web que se ha adelantado y comenzara hoy mismo. Se ve que no solo se equivocan los meteorólogos españoles.

Para hacer la previsión se basan en varios parámetros ambientales y en algunos árboles de pruebas, declaran como iniciada la temporada de sakura cuando varios arboles de estos tienen de cinco o seis flores abiertas.

Se calcula que los arboles estarán en su pleno florecimiento dentro de una semana exacta, así que ya sabéis los que estéis por Japón o los que tengáis oportunidad de ir no perdáis la oportunidad de daros un paseo por algún parque para contemplar estos arboles ;)!

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Concursos japoneses – Escaleras resbaladizas

En alguna ocasión ya os comentaba que siento autentica admiración por los guionistas de estos tipos de programas, en serio, una persona que concentra tanta mala leche y la escupe en forma de concurso de 10-20 minutos es simplemente brillante.

Tengo una teoría sobre esto, se que nadie la quiere leer pero igualmente os la contare ;), una vez acabo humor amarillo los guionistas mas cabroncetes (por no decir algo peor…) y brillantes de la historia de los programas de entretenimiento se quedaron en la calle, ningún programa los quería, ninguna cadena se atrevía a ficharlos. Por este motivo se unieron y formaron una escuela de guionistas donde les enseñaban a los futuros guionistas las tácticas más innovadoras y impresionantes para maltratar a los concursantes. Su eslogan; Los concursantes no son personas!

Me lo imagino, estoy viendo al monje calvete y al que llevaba la peluca roja en un aula, analizando en profundidad pruebas tan míticas como; las zamburguesas, el laberinto del chinotauro, las megapuertas del pánico, los cañones de nakasone (en este momento se puede ver una lagrimilla en mis ojos :D). Sin lugar a dudas lo mejor de esta escuela tiene que ser la parte teórica, que mejor que liarte a bolazos con el compañero que te saca de tus casillas…

Toda esta paranoia viene después de ver el video siguiente, donde la maldad florece en forma de concurso de 10 minutos de duración, 4 concursantes deben subir las escaleras para conseguir la bandera, como os podréis imaginar esto no podría ser tan fácil así que han puesto como que 80 litros de aceite para que se resbalen. En ediciones anteriores pudimos ver como los guionistas eran compasivos y acolchaban la zona de juego, en esta ocasión la compasión se la han comido con patatas y han puesto escalones mas duros que piedras y con canto para que cuando se caigan se rompan algún hueso, solo hay que ver la cara de dolor con la que llegan abajo…

Nuevas pistas en el olvidado Gadget XXVIII

Video por cortesía de -> Japan Probe

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Disfrutando del Hanami

A pesar de que esta misma semana nevara en Barcelona, nadie podrá negar que tenemos la primavera a la vuelta de la esquina y con ella la tradición del hanami en tierras niponas. Hanami significa literalmente “ver flores” y de eso se trata, de disfrutar de la primavera, lo primero que se suele asociar con el hanami son las flores del cerezo (sakura). Esta tradición es tan importante que incluso existe un servicio de pronóstico de florecimiento de los sakura, a través del cual podrás saber que semana es la mejor para ir de picnic, el hanami continua por la noche y se llama yokazura.

Aunque nosotros no nos unimos al hanami si que aprovechamos la primavera para hacer algunas visitas  a los parques mas conocidos de Tokyo y ver de lejos como lo celebran los japoneses, por lo que pudimos ver cada uno lo celebra a su manera y en esto reside la gracia de esta tradición, que cada uno es libre de disfrutar del hanami como quiera;


 

La mayoría prefiere ir con sus amigos o familiares para comer, beber y pasarlo bien

Otros prefieren simplemente tumbarse solos o con su pareja para contemplar los cerezos. 

Tambien hay alguno que opta por pasear por el parque.

Algunos prefieren inmortalizar ese momento con la foto perfecta. 

Como tampoco os voy a enseñar nada nuevo que no sepáis ya del hanami simplemente quería comentaros con vosotros estas cuatro líneas y sobretodo para todos aquellos que no hayáis estado en Japón o que hayáis estado en otras fechas quería enseñaros a través de fotografías lo que yo pude ver que es un hanami.

Espero que os gusten las fotos!