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Archive for February, 2011

Aside

Eurotrip ’10 -> Dia 8 Amsterdam (Parte II)

Después de pasear por el mercado de las flores decidimos ir a comer, buscamos algo un poco apartado del centro intentando escapar de la zona de turística. Acabamos en uno de los canales externos comiendo en una pintoresca terraza con vistas a los canales. Yo me decante por una típica sopa de guisantes con picatostes a base de verduras y de segundo una degustación de quesos de la zona con varios tipos de queso Gouda y de Edam.

Canales de Amsterdam

Con el estómago lleno volvimos de camino al centro hasta que prácticamente sin querer chocamos con el museo de Heineken y como nos pareció curioso decidimos entrar para ver que nos deparaba. Tengo que decir que fue una gran sorpresa lo bien que se lo han montado los holandeses, un edificio enorme con muchísimas zonas diferentes y totalmente ambientadas donde puedes desde descubrir como fabrican la cerveza hasta degustarla encima de una Microsoft Surface.

Ahora sí que pusimos rumbo al centro donde sacamos unos billetes para un paseo en barco por los canales de la ciudad, nos costó casi 30 minutos decidirnos por uno, las opciones eran o hacerlo sobre las 19 cenando pizza o a las 22 haciendo una cata de vino y una degustación de quesos (mas quesooooo) al final nos decantamos por la opción más romanticona a las 22:00.

Iglesia en Amsterdam

Mientras hacíamos tiempo para la ruta en barco visitamos la zona del barrio rojo, la parte más cercana al centro está llena de pubs y se respiraba un ambiente festivo importante, habían varias bandas tocando por la calle y prácticamente no se podía ni caminar. El resto de la tarde lo invertimos en algunos mercadillos y visitando las plazas más conocidas.

A eso de las 21:30 volvimos al centro y cogimos el barco, al principio del recorrido el capitán nos dijo que tenía una sorpresa para nosotros y así comenzó el tour, la verdad que si Amsterdam ya es bonita de día, de noche lo es aún más, poder ver todas las luces de la ciudad reflejadas en los canales es un auténtico privilegio, a mí el recorrido en si ya me gusto.

Embarcación improvisada en Amsterdam

Al final del recorrido el capitán nos indica que para la sorpresa nos teníamos que desviar y cogió rumbo hacia la bahía donde había prácticamente un centenar de embarcaciones, desde las más pequeñas hasta auténticos yates. Al poco de llegar comenzó a sonar una música y al poco comenzaron los destellos, un auténtico espectáculo piromusical en medio de la bahía, una maravilla, casi 25 minutos de espectáculo y al acabar todas las embarcaciones hicieron sonar su bocina, indescriptible!. Antes de bajar estuve hablando con el capitán y me comento que hoy era la culminación a un festival que se celebra cada 5 años, lo único que podía pensar era que el karma nos estaba recompensando por lo de la noche anterior.

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Hannya – La máscara de la ira

Ya os comente que intentaría abarcar los diferentes motivos en los tatuajes japoneses que existen, para este primera entrega quiera empezar con uno de los motivos más llamativos, la máscara Hannya.

El teatro noh es una de las representaciones musicales más conocidas en Japón es muy llamativo porque solo esta interpretado con hombres quienes utilizan diferentes mascaras para representar personajes y estados de ánimo, como tristeza, alegría e ira. La máscara Hannya representa la ira extrema normalmente de una mujer despechada a causa de los celos.

La máscara hannya es fácilmente reconocible por tener el aspecto de un demonio, tiene dos afilados cuernos saliendo de sus sienes, ojos saltones y una abultada frente. La boca es una cavidad profunda con unos dientes exagerados que salen la boca como los colmillos de un animal salvaje.

Una de las historias más conocidas donde aparece la máscara Hannya habla de una joven mujer que se enamora de un sacerdote y este la corresponde pero debido a sus votos les es imposible estar juntos. La mujer acaba enloqueciendo por la impotencia y desesperación de no poder disfrutar de su amado.

A pesar de lo que pueda parecer esta mascara es un símbolo de buena suerte, mucha gente escoge este diseño para su tatuaje por este motivo. Normalmente se suele emplear la máscara Hannya mezclado con algún otro motivo como flores de sakura o remolinos de viento.

¿Creéis que la máscara Hannya es un diseño demasiado extremo?

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Concursos japoneses – Derrapando sobre nieve

Hacia bastante tiempo que no llegaba a mis manos ningún concurso de la televisión japonesa y aunque creo que este es un poco flojo comparado con el nivel al que estamos acostumbrados es mi deber como blogger mostrároslo para que decidáis vosotros.

Al principio del vídeo no da la impresión de que sea un concurso, simplemente parece el típico programa de “vamos a putear a nuestros invitados” pero al final del vídeo da la impresión como si los desafiaran a sonreír y no gritar durante el trayecto.

Sea como sea las caras de las víctimas son un auténtico poema

Desde casa parece bastante divertido aunque sinceramente no puedo ponerme en su piel, la verdad que ir en un coche que va a 200km/h en medio de la nieve tiene que ser algo acojonante y si encima como colofon termina la maniobra con un perfecto derrape ya tiene que ser para cagarse xD.

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Shogun II: Total War

Mis dos grandes aficiones son sin duda por un lado Japón y por el otro los videojuegos, más de una vez me he planteado ¿Qué pasaría si juntáramos estas dos cosas? La respuesta es simple, obtendríamos algo como Shogun II la apuesta más reciente SEGA. Se trata de un juego de estrategia basado en el Japón feudal.

Los creadores nos presentan el juego de la siguiente manera;

En los años más oscuros de Japón, una guerra sin fin deja un país dividido. Nos encontramos en la mitad del siglo 16 en pleno Japón Feudal. El país, una vez gobernado por un gobierno unificado, está dividido en muchos clanes. Diez señores de la guerra lucharan por la supremacía a través de conspiraciones y conflictos. Sólo uno de ellos emergerá por encima de los demás para ganar el corazón de una nación como el nuevo shogun… Los otros morirán a manos de su espada.

Toma el papel de un Daimyo, el líder del clan, y usa los enfrentamientos militares, la economía y la diplomacia para lograr el objetivo final: volver a unir a Japón bajo tu mando supremo y convertirte en el nuevo Shogun – el indiscutible soberano de una nación pacífica.

Una de las mejoras que incorpora Shogun II es la personalización tanto de los generales como de unidades básicas, pudiendo implantar mejoras decisivas de cara a futuros combates. Otro punto a tener en cuenta en esta nueva versión es la increíble inteligencia artificial que se ha desarrollado explícitamente para este juego.

A parte del punto de diversión que a fin de cuentas es lo que se busca este tipo de videojuegos tienen un gran aporte histórico ya que nos explica prácticamente de primera mano el funcionamiento de los Daimyo y del propio shogunato de la época feudal.

Para los que tengáis ganas de probarlo os informo que hoy mismo sale la beta y que el 15 de marzo sale a la venta y os aseguro que un servidor se hará con una copia ;)!

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Eurotrip ’10 -> Dia 8 Amsterdam (Parte I)

Después del tute del día anterior se nos pegaron un poco las sabanas, creo que es más que comprensible, aunque a las 09:30 ya estábamos en pie. Una vez en recepción hablamos con la simpática recepcionista que nos indicó un par de sitios de visita obligatoria. Al salir a la terraza del hotel para desayunar vimos unas cuantas bicicletas con el logotipo del hotel así que lo preguntamos a la recepcionista si estaban para el uso de los clientes, nos dijo que si, que era totalmente gratis, sin dudarlo reservamos dos bicicletas para los dos días que estaríamos en la ciudad y creo que fue de las mejores elecciones de todo el viaje.

Lo más difícil de ir en bicicleta por Ámsterdam es el hecho de que la mayoría de bicicletas de paseo en Holanda no tienen los frenos en el manillar como estamos acostumbrados por estos lares. Yo estoy seguro que no soy el único que mueve los pedales hacia atrás haciendo ese ruidito de carraca cuando hay una cuesta abajo ¿Verdad? Pues en Holanda ir con cuidadito porque si hacéis esa acción un poco fuerte os vais de cabeza contra el asfalto ya que el freno esta en los pedales, basta con moverlos hacia atrás con delicadeza. A parte de esta característica hay zonas donde a pesar de que las bicicletas tienen preferencia es prácticamente imposible transitar.

El primer objetivo era llegar hasta la zona de la estación central donde estaba el punto de información turístico, tengo que decir que fue de los mejores que vimos, amplio, multitud de taquillas y de ordenadores donde poder consultar información de forma rápida y simple. Como era habitual nos recomendó una ruta por la ciudad que incluía entre otros puntos el Rijksmuseum, la iglesia de San Nicolás y el barrio rojo.

La primear parada fue el mercado de las flores, creo que es una visita obligatoria, es impresionante la cantidad de plantas y semillas que se puede comprar/ver. El resto de la mañana la invertimos en perdernos y pasear tranquilamente por los diferentes canales que atraviesan la ciudad, una experiencia que recomiendo a cualquiera que visite esta ciudad.

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Yamato – The drummers of Japan

Ya os hable en su momento del grupo Yamato, para mí fue un auténtico descubrimiento y el poder verlos en persona fue una experiencia inolvidable. Aunque sé que no es lo mismo verlo en persona que a través de la pantalla os dejo un par de videos para que podáis haceros una idea de lo que hablo.

Por cierto, si después de ver el video queréis verlos en persona siento comunicaros que este año al menos por el momento parece que no tienen pensado pasarse por España, podéis ver su agenda en la página oficial de Yamato.

Yamato the Drummers from Ivan Jokovic on Vimeo.

Espero que os gusten.

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The Cat Piano

Estos días ando un poco liado por lo que ya os aviso que el ritmo de actualización no será el que me gustaría.

Hoy os traigo una de esas joyitas que me encuentro navegando por la red y que no puedo perder la oportunidad de mostrároslo. Se trata de un corto animado totalmente diferente a lo que estamos acostumbrados por estos lares.

A parte del espectacular apartado grafico los creadores han acertado en colocar una narración en forma de poema, la voz del narrador otorga el toque de suspense que se merece toda la historia, un total acierto. La narración está en ingles pero poniendo un poco de atención se entiende con bastante facilidad, de todas formas aunque no tengas idea de inglés las imágenes son bastante descriptivas por lo que se puede entender sin problemas.

The Cat Piano from PRA on Vimeo.

Al ver el video te da la impresión de que se ha cuidado al máximo todos los detalles para que el espectador se sumerja al 100% en la historia.

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Akabeko

Al igual que os hable en su momento de las muñecas kokeshi y del maneki-neko hoy quiero hablaros de otro de los souvenirs más conocidos de Japón, el Akabeko, también conocido como la “vaca roja”.

El akabeko es una figura con forma de vaca normalmente fabricada con papel mache y pintada con laca de color rojo, su cuerpo está formado por dos piezas, el cuerpo y la cabeza que va incrustada en el cuerpo con un par de hilos lo que hace que al mover el cuerpo la cabeza se mueva de forma independiente. Existen varias versiones acerca de su origen;

Dicen que el akabeko esta basado en una vaca real que vivió en el año 807 antes de Cristo, dicen que se empleó esta vaca para levantar un templo en honor a Buddha, al acabar la construcción el animal se negó a salir del recinto y entrego su alma a Buddha de repente sus pieles se convirtieron en roca transformando al animal en una estatua que perduraría por los siglos de los siglos.

Otra versión cuenta como en el periodo Sengoku uno de los representantes del Daimyo al conocer la historia de esta singular vaca ordeno a los artesanos de la corte que fabricaran un juguete en su honor y que se entregara uno para cada primogénito del área de Aizu que es donde se dice que nació la leyenda.

La última versión también data del periodo Sengoku y nos cuenta como por aquella época un gran brote de viruela asolaba todo Japón. Los habitantes de Aizu se dieron cuenta que los niños que poseían un Akabeko parecían no contraer la enfermedad, este hecho asociado a su característico color rojo que culturalmente los japoneses asocian con la eternidad propicio que este juguete se popularizara por todo el territorio japonés. A día de hoy se sigue comercializando el Akabeko como un amuleto para atraer la salud.

En la actualidad solo existen unos 12 talleres que realizan los akabeko de manera totalmente tradicional, el proceso de creación tarda en torno a los 10 días por pieza.

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Irezumi – El tatuaje japones

Llevo un tiempo dándole vueltas al tema de hacerme un tatuaje, la idea la tengo desde hace muchísimo tiempo pero creo que ahora es el momento me falta buscar un buen estudio y poco más. Antes de hacerme nada he buscado un poco de información acerca de los varios estilos que existen y sin duda el que más me atrae es el japonés.

Existen dos conceptos principales en el estilo japonés, por un lado tenemos Irezumi que significa literalmente insertar tinta bajo la piel, normalmente asociado a motivos simplemente decorativos y el otro concepto es oukoshisei que se refiere al tatuaje como una expresión artística.

El irezumi se remonta hasta la época paleolítica donde se utilizaba con fines decorativos y para diferenciar las diferentes castas sociales. Poco después durante el 250d.C se comenzó a usar para marcar a los delincuentes por lo que comenzaron a tener cierta connotación negativa. No fue hasta el periodo Edo que el tatuaje no alcanzo la categoría artística con el que lo conocemos hoy en día.

El auge de este arte fue también durante el periodo Edo y fue debido a la edición en madera de una novela gráfica llamada Suidoken en la cual aparecían varios guerreros con el cuerpo decorado con dragones chinos, carpas, tigres, flores y demás motivos. La novela se convirtió en un auténtico éxito e inicio una moda que aun a día de hoy continua.

Debido a la gran demanda de tatuadores que existía la mayoría de artistas que trabajaban la madera comenzaron a realizar tatuajes a menudo con las mismas herramientas con las que trabajaban la madera, incluyendo las tintas.

Durante el periodo Meiji Japón abrió sus puertas a Occidente después del sakoku y para evitar dar mala imagen prohibió los tatuajes, a pesar de esto la mayoría de occidentales que viajan a Japón quedaban maravillados con este arte por lo que la muchos de ellos acababan buscando tatuadores dispuestos a trabajar de forma clandestina.

A día de hoy los tatuajes tradicionales no siguen muy bien vistos, ya que se suelen relacionar con los Yakuza, de hecho existen algunos establecimientos como onsens que prohíben la entrada a gente que lleven tatuajes.

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Beyond Black Mesa

Llevo unos días bastante liado con el trabajo por lo que no le puedo dedicar todo el tiempo que quisiera al blog, os digo esto porque si veis los posts más reguleros de lo normal sepáis la razón ;) !

Hoy quería rescatar de mi caja de joyitas este corto sobre uno de mis videojuegos favoritos “Half Life”, lo mejor de todo es que esta realizado por fans del videojuego con un presupuesto mínimo, apenas 1.200$ (900€). Este tipo de producciones demuestran que a menudo el talento y las ganas de hacer el trabajo superan con creces a los fajos de billetes.

Hay que destacar que para los escasos 12 minutos que dura el corto tardaron cerca de 2 años en realizar el rodaje, también hay que destacar que ninguno de los personajes que aparecen están interpretados por actores profesionales por lo que el mérito es doble.

Esperemos que este tipo de videos se acaben extendiendo y veamos versiones cinematográficas rodadas por y para fans de los videojuegos. Por cierto este video va de perlas a la entrada que os hablaba de que los videojuegos habían superado a las películas.